Jim Durst est le fier propriétaire d’une ferme qui parvient à rester totalement exempte de pesticides organiques et chimiques dans un monde qui repose fortement sur des pratiques agricoles qui ont un impact négatif sur l’environnement.

« Il est important que cette entreprise soit une ferme certifiée biologique car nous pensons que c’est la seule façon de travailler durable », explique Durst. “Nous pensons que l’abus de pesticides et d’engrais commerciaux dans notre culture doit cesser.”

Durst Organic Growers est implanté dans le comté de Yolo depuis 1800 et s’est transmis de génération en génération. La ferme Esparto a toujours montré comment une ferme de sa taille – 800 hectares – peut rester biologique, et Durst a fait valoir que la seule façon d’arrêter la culture des pesticides utilisés dans l’agriculture est de montrer l’exemple.

« En tant que passagers sur cette planète, nous avons la responsabilité de respecter toutes les formes de vie et l’écologie de cette planète. Nous sommes ici en tant qu’administrateurs et non en tant que maîtres.”

Durst a déclaré que c’était sa conviction fondamentale, c’est pourquoi il traite tout le monde et tout avec respect, dignité et honneur.

Maggie Mason travaille au marketing de la ferme, mais assume également temporairement le rôle d’assistante de Durst. Elle a trouvé de l’espoir dans la direction de l’agriculture lorsqu’elle a vu Durst travailler sa ferme.

“J’ai vu ici qu’il est possible de se développer à une échelle légèrement plus grande tout en conservant bon nombre des principes que vous voyez dans les petites fermes”, a-t-elle déclaré. “La même attention et le même soin pour la planète et les personnes qui travaillent ici, et tous les systèmes naturels entrelacés que nous voyons.”

Mason considérait les grandes fermes comme mauvaises pour l’agriculture et finalement mauvaises pour le monde en raison de leur utilisation fréquente de pesticides et de pratiques nocives pour l’environnement.

“Voir comment ils gèrent l’entreprise et la ferme redonne un peu de confiance qu’il sera possible d’apporter des changements dans la grande agriculture.”

La ferme s’étend sur 800 hectares, dont la moitié de légumes biologiques. L’autre moitié cultive des cultures telles que des céréales et des aliments pour animaux.

La taille de la ferme leur permet de vendre bruyamment sur toute la côte ouest de Seattle à Los Angeles et jusqu’au Texas.

« Localement, vous pouvez trouver nos produits chez Nugget Markets et Raleys, dans certains magasins privés et chez Whole Foods », a noté Durst.

Durst a déclaré qu’il vendait des produits à Whole Foods depuis l’ouverture de son premier magasin à Austin, au Texas. Ils font encore beaucoup d’aliments entiers parce que la ferme est assez grande pour les nourrir à un certain niveau.

Un changement important que Durst a apporté à l’entreprise a été le passage de la culture à grande échelle aux produits biologiques du marché frais à la fin des années 1980 et au début des années 1990.

“Si vous vendez sur ces marchés, ils sont contrôlés par quelques entreprises”, a déclaré Durst à propos de l’agriculture de matières premières à grande échelle. “Ces entreprises fixent le prix de ce dont elles ont besoin, pas de ce dont vous avez besoin.”

Durst a déclaré que c’était un problème car cela obligeait des fermes comme Dursts à essayer de réduire davantage la production afin de la créer financièrement.

“Nous devons travailler dans un environnement et avec des marchés qui voient ce dont nous avons besoin aussi important que ce dont ils ont besoin afin que nous puissions nous réunir sur les prix.”

Des visites de la ferme sont disponibles et peuvent être effectuées via la page de contact sur durstorganicgrowers.com. Le site Web mentionne que la ferme est très occupée en été et ne peut offrir qu’un nombre limité de visites.