Phil Mickelson remporte la PGA à 50 ans et devient le plus vieux champion majeur

Mackenzie Salmon de USA TODAY Sports annule la victoire de Phil Mickelson au championnat PGA.

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Phil Mickelson n’a pas beaucoup souri ce week-end sur l’île de Kiawah, sur la côte de la Caroline du Sud.

Mais ça va. Nous, les voitures classiques – j’ai eu 60 ans en janvier, six mois après que Mickelson a eu 50 ans – lui avons souri.

À l’époque où Mickelson était un sous-performant – difficile à retenir, non? – Il semblait toujours avoir un sourire malicieux. Un chat plein de canaris cuits au four, qu’il ait remporté le AT&T National Pro-Am à Pebble Beach ou s’est effondré en Winged Foot au 72e trou de l’US Open.

Mais le canari était en sécurité lors du championnat PGA 2021. Le visage de Mickelson était d’acier. Patiné. Déterminé. Pas de bêtises. Plus de maréchal Dillon, moins de Tom Sawyer.

Peut-être que cela arrivera quand vous vieillirez. Peut-être que James Arness souriait à l’époque noire et blanche de Gunsmoke. Je ne le saurais pas. Je n’ai jamais vu ces épisodes.

Mais nous avons tous vu Mickelson remporter la PGA à l’âge de 50 ans, devenir le plus vieux vainqueur du championnat majeur et repousser tous les jeunes armes qui semblent avoir les bras dans une salle de musculation et la tête dans un iPad d’analyse.

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Et Mickelson nous a rappelé une vérité agréable. Il n’y a jamais eu de meilleur moment pour avoir un certain âge. Le sport américain est devenu une terre pour les vieillards.

LeBron James reste l’homme le plus redouté du basket-ball, à un âge (36 ans) où la plupart des superstars prennent leur retraite.

Les trois plus vieux joueurs de tennis à se hisser au premier rang mondial sont les trois mêmes qui dominent le sport depuis plus de 15 ans: Roger Federer, 39 ans; Rafael Nadal, 35 ans, la semaine prochaine, et Novak Djokovic, 34 ans. Ils ont chacun remporté au moins 18 titres majeurs; Le record précédent était de 14. Djokovic reste n ° 1. Le vénérable Federer est tombé au n ° 8.

Et bien sûr, il y a Tom Brady, le joueur le plus précieux du Super Bowl à l’âge de 43 ans qui est déterminé à remporter un huitième trophée Lombardi, cette fois à l’âge de 44 ans.

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Qu’est-ce qui motive cette renaissance?

Les connaissances nutritionnelles et les plans d’exercices sérieux ne font pas de mal. Le corps de Mickelson a été surchargé de travail plus radicalement que son visage.

Les athlètes prennent soin d’eux-mêmes plus que par le passé, et c’est aussi vrai dans les années 40 que dans les années 20. Peut-être plus.

Bon sang, peut-être que les stéroïdes vous aideront. Le baseball a commencé ce phénomène à partir de 40 ans. Roger Clemens, David Ortiz et Barry Bonds. Certains doppers notoires sur cette liste.

Aaron Rodgers a commencé à parler de quart-arrière dans la quarantaine il y a deux ans. Maintenant que Rodgers a 37 ans, il semble assez probable qu’il ne plaisantait pas.

Rodgers avait de nombreux modèles, notamment Brady et Drew Brees, qui venaient de prendre leur retraite à l’âge de 42 ans.

Mais ce qui inspire vraiment la vieille vague, ce sont ceux qui l’ont précédé. Avant Brady et Brees, il y avait Warren Moon et Brett Favre, tous deux solides quarts dans la quarantaine.

Dans le baseball du 20e siècle, Dave Winfield a marqué 26 circuits à 40 avant l’explosion des circuits en 1992; Warren Spahn est allé 23-7 en 1963 en tant que gaucher de 42 ans.

À 38 ans, Kareem Abdul-Jabbar a marqué en moyenne 23,4 points par match et Karl Malone en moyenne 22,4 points en NBA. LeBron peut viser.

Au tennis, Ken Rosewall a remporté l’Open d’Australie en 1972 à l’âge de 37 ans sans le conditionnement moderne qui peut garder un homme jeune.

Au golf, Jack Nicklaus a remporté le Masters à 46 ans et Tom Watson a raté le British Open par 59 centimètres.

“Allez, mon vieux”, a plaisanté le partenaire de jeu Sergio Garcia après son bogey du vendredi cette année à Turnberry avec Watson.

Le vieil homme est venu et bien que Watson ne puisse pas livrer la plus grande histoire de golf jamais racontée, il a jeté les bases pour qu’un Mickelson sache que ce n’est pas fini parce que votre âge commence par un 5.

Berry Tramel: Berry peut être atteint au 405-760-8080 ou à btramel@oklahoman.com. Il peut être entendu du lundi au vendredi de 16h40 à 17h20 sur la radio The Sports Animal, y compris FM-98.1. Soutenez son travail et celui des autres journalistes de l’Oklahoma en achetant un abonnement numérique dès aujourd’hui.