GREENWICH – Si vous vous demandiez ce que le magasin vacant depuis longtemps au 600 E. Putnam Ave. l’attente est terminée : ce sera bientôt le nouveau flagship store de Mike’s Organic.

L’une des premières entreprises de livraison d’épicerie du pays, l’entreprise de 12 ans prévoit d’y construire un marché de détail de 2 000 pieds carrés, vendant des produits locaux, de la viande et des œufs de pâturage, des produits laitiers élevés au pâturage, etc. Mike Geller, résident de longue date de la ville, propriétaire de l’entreprise qui porte son nom.

Le site accueillera également des dégustations de produits locaux, des rassemblements d’agriculteurs, des cours de cuisine et de grillades et des événements sur place comme la tonte des moutons pour aider les clients à mieux comprendre la nourriture qu’ils mettent sur leurs tables, a-t-il déclaré.

“Je veux trouver le meilleur des meilleurs”, a déclaré Geller, qui espère ouvrir les portes du nouveau magasin au début de 2022. “Après avoir vécu si longtemps dans la ville, nous voulons créer un véritable espace communautaire pour Greenwich.”

Les résidents locaux discutent depuis des années de la meilleure façon de remplir cet espace de vente au détail vide.

“Cet endroit”, a déclaré Geller, gloussant à l’ancien emplacement de l’International House of Pancakes et Patio.com. « Tout le monde passe et dit ‘Qu’est-ce qui se passe ?’

« La ville attendait quelque chose comme ça. C’est tellement spécial de pouvoir se connecter avec les gens par le biais de la nourriture », a-t-il déclaré.

Dans le cadre de l’expansion, la société étendra également son service de livraison basé à Stamford pour livrer des courses à domicile dans les 24 heures dans une grande partie du comté de Fairfield et du comté de Westchester, NY, dans le cadre de l’expansion.

Geller a déclaré qu’il avait démarré son entreprise avec neuf livraisons modestes regroupées à l’arrière de son Nissan Pathfinder marron. Le véhicule robuste n’est qu’un souvenir, et Mike’s Organic effectue désormais environ 500 à 1 000 livraisons individuelles par semaine, alimentées plus récemment par la crise du COVID-19, a déclaré Geller.

Lorsque les résidents ont été encouragés à rester à la maison en mars 2020, beaucoup ont cherché des moyens nouveaux et sûrs de faire leurs courses et ont soigneusement examiné ce qu’ils achetaient. Mike’s Organic, qui se concentre sur les produits locaux et saisonniers, a attiré l’attention de nombreux consommateurs – et constitue en même temps un marché important pour les petits exploitants, a déclaré Geller.

“Au moins 30 agriculteurs m’ont dit que sans nous, ils auraient perdu leurs fermes”, a-t-il déclaré à propos des réalités soudaines de la pandémie. “C’était juste une situation extrêmement inhabituelle.”

Le marché de Greenwich est une extension naturelle de l’entreprise, a déclaré Geller, qui disposait d’une sélection limitée d’articles de vente au détail et de plats cuisinés Made by Mike à son emplacement de Stamford dans le quartier de Waterside.

L’entreprise vient de 250 petits agriculteurs et artisans locaux qui offrent un large éventail de demandes de clients ainsi qu’un régime végétalien et sans gluten. La gamme Made by Mike’s comprend du saumon Ora King glacé, du poulet frit, du macaroni au fromage et du quinoa primavera, parmi de nombreuses autres friandises saines.

Environ 80 à 90 pour cent de l’approvisionnement de l’entreprise provient de la région, mais Geller a également des relations avec des fournisseurs de beurre de noix de pécan au Nevada et une tribu amérindienne de l’Alaska qui fournit ses fruits de mer, a-t-il déclaré.

Si tout était local, “je ne pourrais jamais vous vendre d’huile d’olive”, a-t-il déclaré. “Je ne pourrais jamais te vendre une orange.”

Selon une déclaration sur l’expansion à Greenwich, Mike’s Organic vise à être «un lieu d’expérience qui offre une gamme changeante de programmes alimentaires. Les plans comprennent des offres interactives, y compris une pâtisserie pour les enfants, des cours de cuisine à faible teneur en déchets qui utilisent les déchets de cuisine pour préparer les repas, et des trucs et astuces pour griller.

Les partenariats avec des fournisseurs locaux signifient une « plongée profonde de boulette » avec Nit Noi Provisions de Norwalk ou une pizza à faire soi-même avec un producteur de tomates de Waldingfield Farm dans le comté de Litchfield.

Et le nouvel emplacement à Greenwich correspond bien aux piliers de sa marque – la connexion avec ceux qui cultivent, cultivent et fabriquent des aliments, et la transparence sur ce qui est sur et dans les marchandises de l’entreprise, a déclaré Geller.

Il espère également employer plusieurs résidents locaux. Son équipe a de profondes racines à Greenwich : les vice-présidents Chris Kimball et Mackenzie Judson et le directeur de production Ford Bucknall ont grandi dans la ville.

L’accord a décollé avec la récente apparition de Geller dans Martha Gets Down & Dirty, avec Martha Stewart, diffusée en juillet.