Alors que nous nous préparons pour les Jeux olympiques de Tokyo, nous devons comprendre à quoi nos athlètes et officiels font face. La pandémie dans l’ensemble se profile toujours, et des protocoles stricts de bio-bulles sont la priorité absolue de la santé mentale d’un athlète. Lors d’événements à huis clos, sans public en direct, les performances physiques et mentales de tous les athlètes sont mises à l’épreuve comme jamais auparavant. (Plus d’actualités sportives)

La pandémie a été un grand égalisateur. Indépendamment des forces et des talents de l’athlète ou de sa capacité à faire face à des situations stressantes, personne dans l’histoire du sport n’a jamais vécu une situation aussi unique. L’incertitude s’étend aux associations sportives, à l’équipe d’entraîneurs, au personnel d’encadrement et à leurs familles.

L’esprit sur le corps

Bien que chacun ait sa propre façon de gérer le stress et de surmonter la peur, il est très important que les athlètes professionnels aient la possibilité de s’exprimer physiquement. L’incapacité de le faire peut affecter la confiance de l’athlète et supprimer le feu à l’intérieur de lui. Beaucoup de ces athlètes, qui sont généralement les meilleurs dans leur domaine, ont un contrôle total sur leur environnement et travaillent selon des routines et des protocoles stricts, se sont soudainement retrouvés dans un endroit complètement inconnu émotionnellement, provoquant peur, insécurité et, dans certains cas, anxiété. .

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La peur est souvent le facteur limitant de la performance des athlètes. Covid, à certains égards, nous a donné une excellente occasion de pratiquer ces scénarios de prise de décision dans un environnement hostile, craintif et peu sûr. Au début de la pandémie de Covid, en particulier en Inde, les athlètes ont été soudainement enveloppés dans des environnements probablement plus hostiles et dangereux qu’ils ne l’avaient jamais vu sur le champ de bataille athlétique. Pour lutter contre cela, développer des méthodes pour combattre et surmonter la peur est notre priorité absolue.

Depuis le début de la pandémie, nous voulons nous assurer qu’ils ont toujours la possibilité de s’exprimer physiquement. Pour plusieurs de nos athlètes, il était obligatoire de s’isoler avant chaque tournoi. Cette période d’isolement peut s’avérer assez difficile si la personne n’est pas constamment active physiquement.

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En équipe, nous devions être innovants et nous assurer que les athlètes étaient prêts à performer. Des mini-défis pour aider les athlètes à maintenir leur bien-être physique et mental ont été formalisés. C’était encourageant de voir combien d’athlètes cumulent des distances de 10 à 12 km chaque jour (au sein de leur chambre avec une personne même 25 km) !

Les derniers mois ont donné aux athlètes l’opportunité de travailler sur le côté invisible de leur jeu – le côté mental. Beaucoup de ces jeunes hommes et femmes ont commencé à lire, à jouer à des jeux de société et à explorer d’autres passe-temps tels que la peinture. Certains ont renoué avec leur famille et leurs amis, un luxe que la plupart des athlètes ne peuvent se permettre.

La vie dans une bulle

Les bio-bulles sont obligatoires lors de tous les événements sportifs en cours, nous pratiquons la vie dedans depuis 15 mois. Nous avons maintenant une bonne compréhension des protocoles spécifiques utilisés dans ces environnements. Personnellement, j’ai passé beaucoup de temps à vivre dans une bio-bulle qui pose en soi de multiples défis. Voyager est un défi pour les équipes qui adhèrent aux protocoles de sécurité Covid. Les organisateurs et la gestion des quotas doivent veiller à ce que les participants soient protégés de la pandémie lorsqu’ils se déplacent d’une ville à l’autre, voire d’un pays à l’autre.

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Le concept de bio-bulle ne vise pas seulement à protéger les résidents de la menace Covid eux-mêmes, mais aussi à aider à gérer la santé physique et mentale des personnes au sein de cette biosphère. Dans le passé, nous pouvions nous aventurer hors de l’hôtel pour nous détendre. Maintenant, ces besoins récréatifs doivent être satisfaits dans la sécurité d’une bio-bulle. La création d’environnements positifs dans de tels espaces est essentielle aux résultats.

Des opportunités physiques, récréatives, mentales et sociales doivent être créées pour les athlètes et les soignants afin de s’assurer qu’ils restent motivés physiquement et mentalement. Le bien-être mental des athlètes étant primordial, la direction a aidé à envoyer des professionnels pour soutenir les athlètes. Le personnel d’encadrement doit s’assurer que les athlètes sont prêts à performer dans des bio-bulles.

Un grand avantage qui a émergé de cette situation est que toute la communauté sportive coopère et qu’il y a un immense apprentissage à chaque tournoi. Les organisateurs partagent leurs expériences afin d’améliorer continuellement les protocoles.

Avant les dates originales des Jeux olympiques de Tokyo, j’avais visité le Japon pour examiner les sites, le village olympique et les systèmes. S’il y a un pays qui peut certainement réussir les Jeux olympiques pour les athlètes, c’est le Japon. En tant que culture et nation, des systèmes et des processus minutieux sont en place pour accroître l’efficacité à tous les niveaux. Bien que la bio-bulle ne soit pas un système totalement infaillible, les circonstances sont différentes au Japon. Ils adhèrent strictement aux protocoles de contrôle environnemental qui affectent directement la sécurité immédiate des athlètes, des officiels et de leurs citoyens.

Rôle de la science du sport

Le côté physique joue un grand rôle dans chaque sport, mais la force mentale et la résilience sont les facteurs décisifs. Avant la pandémie, travailler sur la force mentale des athlètes professionnels n’était pas souvent à l’ordre du jour, mais est devenu une priorité pour tous les entraîneurs au cours des 18 derniers mois. Nous avons utilisé cet environnement pour acquérir une meilleure compréhension de nous-mêmes et de nos athlètes. Cela nous sera finalement bénéfique dans un monde post-covid.

La récupération est une partie importante de l’entraînement de tout athlète, et tous les entraîneurs ont souligné son importance. En ces temps difficiles, nous avons aidé nos athlètes à gérer leur niveau de stress afin qu’ils puissent bien dormir. Bien qu’à distance, nous avons suivi et surveillé le sommeil et la récupération de nos athlètes avec des dispositifs de suivi.

Le rôle de la nutrition est essentiel pour tirer les leçons de la pandémie. En fait, c’est l’un des principaux facteurs dans le processus d’entraînement d’un athlète. Une bonne pratique nutritionnelle soutient la performance physique, la résilience mentale et le processus de récupération pour tous les athlètes. De nombreux athlètes ont même commencé à cuisiner pour eux-mêmes, ce qui a été utile pour atteindre leurs objectifs nutritionnels et augmenter leurs connaissances et leur contrôle sur l’alimentation. Cela leur a donné l’opportunité de comprendre les stratégies nutritionnelles de manière holistique, mais aussi d’être créatifs dans un domaine autre que leur physique habituel.

Soutenez nos athlètes, soutenez le sport

En Inde, nous posons souvent la question du manque de médailles et de reconnaissance que nos athlètes obtiennent lors d’événements sportifs comme les Jeux olympiques. Il est important de comprendre qu’une médaille est le résultat d’une série d’activités stratégiques planifiées. L’Inde a le potentiel d’exceller dans tous les sports avec un bassin d’athlètes extrêmement talentueux, à condition que des investissements appropriés soient faits dans le sport. Alors que le gouvernement s’efforce d’améliorer l’écosystème sportif du pays, cela ne suffit pas, mais il existe un besoin urgent de financement et de soutien de la part d’institutions et d’organisations privées.

On peut s’attendre à des résultats intéressants aux Jeux Olympiques de Tokyo. Nos athlètes sont résilients, éduqués et mentalement plus forts que jamais. Les résultats témoigneront des ressources et des investissements dédiés qui ont été réalisés au cours de la dernière décennie. J’espère que cela ouvrira la voie aux futures générations d’athlètes en herbe.

(John Gloster est responsable des sciences du sport à la GoSports Foundation. Il travaille comme physiothérapeute avec des équipes de cricket du monde entier. Les opinions sont personnelles)