Im Herbst 2020 dachte Keira Mansure nicht, dass sie jemals wieder Spaß am Laufen haben würde. Nachdem bei der High-School-Juniorin zwei Oberschenkel-Stressfrakturen und ein relativer Energiemangel im Sport (RED-S) diagnostiziert wurden, fühlte sich Mansure verloren und wusste nicht, wo sie die Unterstützung finden sollte, die sie brauchte.

Dann las sie auf Instagram einen Post von einem ihrer Lieblings-Profis, der ihr Hoffnung machte.

Im September 2020 schrieb Elise Cranny über ihre Erfahrungen mit RED-S, einer Erkrankung, die eine unzureichende Energieaufnahme im Vergleich zur benötigten Energie impliziert und durch fehlende Periode, geringe Energieverfügbarkeit und Knochenschwund definiert wird. Die Läuferin des Bowerman Track Club gab Sportlern Tipps zum Umgang mit RED-S und kündigte ihre neue Rolle als Mentorin bei Voice In Sport (VIS) an – einer Online-Community, die Mädchen und Frauen im Sport über eine Plattform nur für Mitglieder verbindet.

Im Herbst meldete sich Mansure als Athlete Mentee bei VIS an und begann mit Cranny als ihrer Mentorin an virtuellen Einzelsitzungen teilzunehmen. Sie nutzte auch das VIS-Netzwerk von mehr als 70 Experten in Sportpsychologie, Ernährung und sportwissenschaftlicher Forschung. In acht Monaten hat sich Mansure von ihren Verletzungen erholt, eine neue Liebe zum Sport gefunden und läuft jetzt schneller als je zuvor. Am 22. Mai lief sie eine riesige persönliche Bestzeit, als sie bei den Burlington County Championships in Mount Holly, New Jersey, Zweite über 3200 Meter wurde.

“Ich hätte nie gedacht, dass ich jemals wieder eine gesunde Beziehung zum Essen oder zum Sport haben könnte”, sagte Mansure gegenüber Runner’s World. „Ich hätte nie gedacht, dass ich in der Lage sein würde, in der Zwei-Meile von 20 Sekunden PR zu machen, auf dem Podium zu stehen und zum Meet of Champions zu fahren. Ohne Elise und Mentoren hätte ich das nicht geschafft. Sie hat mein Leben verändert und ich verdanke ihr alles, was ich in den letzten Monaten im Sport und im Leben erreicht habe.“

Cranny ist nur eine Eliteläuferin, die das Leben eines aufstrebenden Athleten wie Mansure durch Mentoring verändert hat. Und viele dieser Elite-Läufer geben durch Voice In Sport etwas zurück und verfolgen gleichzeitig ihre olympischen Träume. In Interviews mit Runner’s World teilten Cranny, der 400-Meter-Spezialist Kendall Ellis und der Mittelstreckenstar Mary Cain, wie es ihnen geholfen hat, als Mentoren für die nächste Generation von Leichtathleten in ihrer Profikarriere erfolgreich zu sein, von vergangenen Traumata zu heilen und den Sport zu verlassen besser als sie es gefunden haben.

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Mädchen im Sport halten

Nach 14 Jahren als Führungskraft bei Nike, gefolgt von einer Zeit als CEO von Rag & Bone, entschied sich Stef Strack für eine Karriere, die den Frauensport nachhaltig verändert. Als ehemaliger Fußballspieler der Division 1 an der University of Montana wollte Strack eine Plattform schaffen, die sich mit den Ungleichheiten beschäftigt, mit denen Sportlerinnen konfrontiert sind, einschließlich höherer Abbrecherquoten (mit 14 Jahren brechen Mädchen doppelt so häufig aus dem Sport auf wie Jungen, laut der Frauensportstiftung).

Im Jahr 2019 hat Strack das Voice In Sport-Abonnementmodell eingeführt, das Mädchen und Frauen im Alter von 13 bis 23 Jahren von Sportlern erstellte Inhalte, Mentoring mit Profis aus allen Sportarten, Zugang zu Experten und Tools für die Interessenvertretung bietet, die darauf abzielen, Sportlerinnen sichtbar zu machen und sich zu verbessern ihre Stimmen. Im Mai erweiterte VIS die Dienstleistungen für psychische Gesundheit und Wellness des Programms um Einzel- und Gruppensitzungsangebote mit über 80 Experten in Sportpsychologie, mentalem Leistungscoaching und Sporternährung.

“Ich hoffe [VIS mentees] Verbindung und Gespräche finden, die sie dazu inspirieren, im Sport zu bleiben und sich nicht so allein zu fühlen, denn letztendlich leiden diese Mädchen im Stillen durch viele dieser Probleme und reden nicht darüber, und so denken sie, dass sie allein und in der Realität sind , die meisten dieser Mädchen haben sehr ähnliche Probleme“, sagte Strack. „Was ich hoffe, dass sie aus dem Mentoring herauskommen, ist, dass sie das Gefühl haben, dass wir einen sicheren Raum geschaffen haben, in dem sie offen und verletzlich sind, ihre Geschichten teilen und sich dann letztendlich inspiriert und unterstützt fühlen.“

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Förderung eines langfristigen Ansatzes

Cranny entdeckte VIS durch eine ehemalige Stanford-Teamkollegin, die sie ermutigte, Mentorin zu werden. Zu dieser Zeit hatte sie gerade ihr erstes professionelles Laufjahr für ihre Trainingsgruppe in Portland, Oregon, beendet und wollte einen Weg finden, dem Sport außerhalb des Wettkampfs etwas zurückzugeben.

Seit ihrer Ausbildung zur VIS-Mentorin hat Cranny fünf Gruppen-Mentorensitzungen abgehalten und trifft sich zweimal im Monat mit drei bis vier Personen zu Einzelgesprächen. Die Gruppensitzungen werden vom Mentor organisiert, der sich auf ein Thema konzentriert (z. B. Zielsetzung, Auftanken und Erholung), und die Athleten können sich für die Sitzung anmelden, an der sie interessiert sind. Für Einzelsitzungen wenden sich Mentees oft an Cranny um Punkte auf ihrem Weg zu besprechen, wie zum Beispiel, wie man Selbstvertrauen für ein bevorstehendes Rennen aufbaut oder wie man mit dem emotionalen Tribut einer Verletzung umgeht.

Basierend auf ihrer eigenen Erfahrung mit Verletzungen und zeitweisem Ausbleiben ihrer Periode hofft Cranny, mehr Bewusstsein für RED-S zu schaffen, mit einem Fokus auf die allgemeine Gesundheit und Langlebigkeit des Laufens. Einige ihrer Mentees haben sich auch selbst um die Sensibilisierung bemüht. Mit Cranny als Beraterin reichte Mansure eine Forschungsarbeit zu RED-S für einen ihrer Kurse ein. Eine andere Mentee, Jess Stratton, eine Läuferin von der University of Delaware, schrieb einen offenen Brief an die Trainer und ermutigte sie, Körper und Geist von Läuferinnen zu priorisieren.

„Ich möchte den Menschen dabei helfen, sich dem Sport langfristig zu nähern und ihn gesund und nachhaltig zu betreiben, weil ich denke, was jemand aus dem Sport an Selbstbewusstsein, Kraft und Stärke gewinnen kann und Dinge tun, die Sie dachten, sie könnten es nicht tun, das ist so wichtig“, sagte Cranny.

Als Mentorin hat Cranny auch bei ihren eigenen Laufaktivitäten geholfen, zu denen in diesem Jahr bisher drei persönliche Bestzeiten gehörten. Auf dem Weg zu den olympischen Leichtathletik-Trials in den USA ist sie die Nummer 1 über die 10.000 Meter, nachdem sie im Februar den dritten Platz auf der US-Allzeitliste erreicht hatte. Die Arbeit mit der jüngeren Athletengeneration hält Cranny motiviert, da sie weiß, dass ihr Einfluss weit über Siege und Medaillen hinausgeht.

“[Being a mentor] hat mir eine Menge Ziele gegeben“, sagte Cranny. „Anschließen und kennenlernen [athletes] und Beziehungen zu knüpfen, war einfach so bedeutungsvoll. … Sie waren eine große Inspirationsquelle für mich. Ich habe auch das Gefühl, dass sie mir geholfen haben, zur Rechenschaft zu ziehen.“

Cranny erkannte zum Beispiel, dass sie nach einem Training, das sie kürzlich nicht beenden konnte, ein positives Beispiel geben musste. Nachdem sie sich abgekühlt hatte, plante sie, ihr Cross-Training und Gewichtheben besonders hart zu machen, um die Enttäuschung auszugleichen. Aber dann erinnerte sie sich an den Rat, den sie einem ihrer Mentees Anfang der Woche gegeben hatte.

“[I told her] Wenn Sie kein gutes Training haben, bedeutet dies manchmal, dass Sie müde sind und auf Ihren Körper hören müssen, und vielleicht sind Sie versucht, mehr zu tun, aber Sie müssen sich tatsächlich zurückziehen “, sagte Cranny. Sie riet ihrem Mentee auch, wie wichtig es ist, inneres Vertrauen zu haben, um das Vertrauen nach einem schlechten Training nicht zu verlieren. Cranny beschloss schließlich, auf ihren eigenen Rat zu hören und sich für den Rest des Tages auszuruhen.

Ein paar Tage nach ihrem Interview mit Runner’s World gewann sie das Portland Track Festival 1500 Meter in 4:02, eine Verbesserung um drei Sekunden gegenüber ihrer vorherigen persönlichen Bestzeit.

Sprinter Kendall Ellis (rechts) fährt am 23. Mai beim Gateshead Diamond League-Meeting über 400 Meter.

Ian MacNicolGetty Images

Die Auswirkungen von Verwundbarkeit

Als VIS-Mentorin genießt Kendall Ellis auch die Erinnerung daran, ihren eigenen Rat zu befolgen, während sie die mentalen Strategien umsetzt, die ihr geholfen haben, auf hohem Niveau zu konkurrieren. Im Jahr 2018 ging die ehemalige USC-Sprinterin mit ihrem Come-from-Behind-Ankerbein viral, um den Trojans einen NCAA-Titel im 4×400-Meter zu bescheren. Sie ist auch eine von nur vier Kolleginnen, die jemals die 50-Sekunden-Marke über 400 Meter durchbrochen haben.

Während sie so viel Erfolg auf der Strecke hat, bewältigt die Einwohnerin von Los Angeles, Kalifornien, auch die Angst am Renntag, indem sie mit einem Sportpsychologen zusammenarbeitet, regelmäßige Visualisierungsübungen durchführt und sich auf ein Unterstützungssystem stützt, das sie aufbaut. Durch Mentoring möchte Ellis die Werkzeuge, die sie in der Therapie erlernt hat, weitergeben, um anderen Sportlern zu helfen und ihnen zu zeigen, wie wichtig es ist, in jeder Phase ihres Lebens etwas zurückzugeben.

„Wenn ich diese offenen Gespräche mit ihnen führe, [I hope mentees] Sehen Sie, dass sie am Renntag Angst hat und dieselben Ängste, die ich habe, wenn es um Wettkämpfe geht, aber schauen Sie sich an, wo sie steht “, sagte Ellis. „Sie hat es trotz der Angst immer noch geschafft, großartige Dinge zu tun. Zum Beispiel: ‘Wenn es ihr gut geht, kann es mir auch gut gehen und ich kann auch großartige Dinge tun.’“

„Wenn diese Profisportler und Mentoren sagen können: ‚Ich habe etwas Ähnliches durchgemacht, als ich in deinem Alter war oder du bist nicht allein mit diesem Gefühl, oder ich hatte auch damit zu kämpfen‘, das zeigt uns, dass wir alle sind Mensch und niemand ist perfekt.“

UCLA-Läuferin Paige Carter hat an Ellis’ Gruppen-Mentorship-Sitzungen teilgenommen und schätzt die Verletzlichkeit von Profis wie Ellis, die ihre Reise teilen und Ratschläge geben.

„Diese Frauen setzen sich wirklich dafür ein, den Sport zu verbessern“, sagte sie. “Sie sind nicht nur für sich selbst dabei.”

Carter ist auch VIS-Erstellerin, ein Praktikum, bei dem sie das VIS-Team bei Inhaltserstellungsprojekten unterstützt. Carter sagt, dass VIS ihr durch die Arbeit mit Athleten an Artikeln und die Teilnahme an Mentoring-Sitzungen eine ermutigende Community außerhalb ihres College-Teams geboten hat.

„Wenn diese Profisportler und Mentoren sagen können: ‚Ich habe etwas Ähnliches durchgemacht, als ich in deinem Alter war oder du bist nicht allein mit diesem Gefühl, oder ich hatte auch damit zu kämpfen‘, das zeigt uns, dass wir alle sind Mensch und niemand ist perfekt“, sagte Carter. “Wir machen alle das Gleiche durch und das ist ermächtigend.”

„Liebe dich selbst, gönne dir zuerst dich selbst“

Athleten wie Carter helfen auch, Ellis Selbstvertrauen zu stärken und sie daran zu erinnern, warum sie ihre Ziele auf der Bahn verfolgt. Am 23. Mai gewann sie die 400 Meter beim Gateshead Diamond League-Meeting, ihr erster Diamond League-Sieg ihrer Karriere. In 10 Tagen wird sie einen Platz im olympischen Team bei den US Olympic Track and Field Trials verfolgen, die vom 18. bis 27. Juni in Eugene, Oregon, geplant sind.

„In einer so stressigen und stressigen Saison ist es schön, zu den Wurzeln zurückzukehren, warum du angefangen hast und wie du dazu gekommen bist – weil es Spaß gemacht hat und einfach die Reinheit des Sports. Ich denke, das können wir vergessen“, sagte Ellis. „Egal, ob du in dieses Team steigst oder nicht, die Leute schauen zu dir auf und mögen, was du tust … Es ist nur eine schöne Erinnerung daran, wer du jenseits des Sports bist.“

Cain hat als Mentorin geholfen, von vergangenen traumatischen Erfahrungen zu heilen, indem sichergestellt wurde, dass sich die jüngere Generation darauf konzentriert, Freude am Laufen zu finden. Im Jahr 2019 behauptete die US-Junioren-Rekordhalterin emotionalen und körperlichen Missbrauch durch ihren ehemaligen Trainer Alberto Salazar, der das inzwischen aufgelöste Nike Oregon Project leitete. Salazar verbüßt ​​derzeit eine vierjährige Sportsperre wegen Verstoßes gegen den Anti-Doping-Code.

Nachdem sie sich im vergangenen Sommer einer Hüftoperation unterzogen hatte, kehrt Cain zum Laufsport zurück und stellt sicher, dass Athleten ihren Wert kennen und sich innerhalb und außerhalb der sportlichen Leistung gestärkt fühlen.

„Als ich meine Geschichte auf so viele Arten erzählte, war das Traurigste für mich zu erkennen, wie viele andere Leute das durchmachen würden und vielleicht nicht die Ressourcen oder das Support-Team hatten, um sie bis zum anderen Ende zu begleiten.“ sagte Kain. “Wenn es jemals jemanden gibt, für den ich diese Person sein kann, auch wenn es nur ein 30-minütiger Anruf ist, um zu sagen: ‘Liebe dich selbst, gönne dir selbst zuerst und lege dein Laufen an zweiter Stelle’, dann fühlt es sich einfach so an, als würde ich es tun auch ein Dienst an meinem jüngeren Ich.“


Taylor Dutch ist ein Sport- und Fitnessjournalist, der in Chicago lebt. Taylor ist eine ehemalige NCAA-Leichtathletin und auf Gesundheits-, Wellness- und Ausdauersportberichterstattung spezialisiert.

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