Als Sam Diaz Ende Februar die Ziellinie der US-Marathon-Olympischen Prüfungen überquerte – ein Tag, auf den sie sich seit Monaten vorbereitet hatte -, plante sie bereits ihr nächstes Rennen. Was sie nicht erwartet hatte, war, wie schnell sich die Dinge in den folgenden Wochen ändern würden und wie Rennen im Sommer aussehen würden.

Diaz wollte die Chance haben, sich nach einem unglücklichen „freien“ Tag bei den Prozessen zu erholen. Sechs Monate schneller Vorlauf, und sie hat sich in virtuellen Rennen und sozial distanzierten, gestaffelten Starts versucht, sagt aber, dass die Organisatoren zwar großartige Arbeit geleistet haben, um Sicherheit mit einer Atmosphäre des Wettbewerbs in Einklang zu bringen, „es ist immer noch nicht dasselbe wie die Linie zu erreichen“.

Bereits im März trafen Änderungen aufgrund des Coronavirus-Ausbruchs die laufende Community (und die ganze Welt) schnell. Gesundheitsbeamte ordneten Sperren und soziale Distanzierung an, Turnhallen wurden geschlossen und Rennen wurden abgesagt. Jetzt, da sich die Staaten weiterhin sicher öffnen, während ihre Infektions- und Todeszahlen niedrig bleiben, dauern die Änderungen an, aber die Menschen machen immer noch Sport.

“Eine Sache, die wir sofort bemerkten, war, wie viele Menschen sich noch bewegten, obwohl sie keine Rennen hatten”, sagte Magda Boulet, ehemalige US-Olympiasiegerin und Vizepräsidentin für Forschung und Entwicklung bei GU Energy Labs, die 60-Meilen-Wochen auf ihren Heimstrecken in Berkeley läuft , Kalifornien. „Ich sah Familien draußen zusammen und Menschen, die versuchten, aktiv zu bleiben, näher zu Hause. Ich fing an, dies die ‘Bewegungsbewegung’ zu nennen. “

Boulets Beobachtung ist nicht aus. Die Gesundheits- und Fitness-Tracking-Marke FitBit meldete im Juni ein höheres Aktivitätsniveau als zu Beginn der Pandemie im April. Auch ohne Rennen und Events für den Rest des Jahres laufen die Läufer immer noch, und viele ehemalige Nichtläufer haben den Sport inzwischen aufgenommen. Im Mai meldete Garmin einen ähnlichen Trend und veröffentlichte Daten, die zeigen, dass die weltweiten Aktivitäten um 24 Prozent gestiegen sind.

Insgesamt ist mehr Laufen eine gute Sache, aber ohne Rennen und Großveranstaltungen, auf die Sporternährungsmarken wie GU als Schlüsselkomponente für ihr Unternehmen angewiesen sind, musste sich jeder in der Laufgemeinschaft anpassen – insbesondere die Rennveranstalter.

Tim Cole, ein früherer Rennleiter für den Oakland Marathon, beaufsichtigte Markenpartnerschaften bei Mascot Sports, als sich die Abschaltungen wie ein Lauffeuer ausbreiteten. “Wir hatten ziemlich früh das Gefühl, dass dies keine kurze Pause sein würde”, sagte Cole. „Um proaktiv zu sein, haben wir Rennen abgesagt und kostenlose Stundungen angeboten, um die Rennfahrer nicht in der Schwebe zu halten. Die gesamte Event-Community begann fast über Nacht virtuell zu denken. “

Coles ehemalige Kollegen beim Oakland Marathon haben das Rennen zunächst verschoben (normalerweise am letzten Märzwochenende), aber nur langsam eine virtuelle Alternative angeboten. „Damals war es ein Balanceakt. Virtuelle Rennen haben nicht die gleiche Teilnahme wie Live-Events, daher war die Entscheidung für viele dieser Rennen nicht einfach “, sagte Cole. „Aber es dauerte nicht lange, bis virtuelle Rennen echte Traktion erlangten. Die Menschen wollen immer noch ein Gefühl der Zugehörigkeit, sei es ein virtueller Marathon oder etwas völlig Neues. “

Es dauerte nicht lange, bis virtuelle Rennen echte Traktion erlangten. Die Menschen wollen immer noch ein Gefühl der Zugehörigkeit.

Für viele Läufer spielten virtuelle Rennen eine wichtige Rolle, während traditionelle Rennen vom Tisch waren. “Die Teilnahme an virtuellen Events war eine lohnende Möglichkeit, mit der Community in Verbindung zu bleiben und zielgerichteter zu laufen”, sagte Tim Tollefson, professioneller Läufer bei Hoka One One. “Während der letzten paar Kilometer eines virtuellen Marathons habe ich, da ich wusste, dass andere im selben Moment leiden mussten, dazu beigetragen, negative Gedanken zu unterdrücken, die zu einer DNF oder einer geringeren Leistung führen können.”

Abgesehen von einer Handvoll Holdouts folgten die meisten Rennleiter diesem Beispiel und wechselten von analog zu digital. Ernährungsmarken, die erkannten, dass das alte Modell, einen Schwerpunkt auf Veranstaltungen und Hilfsstationen zu legen, für eine Weile nicht in Frage käme, hüpften an Bord.

“Viele Rennleiter haben versucht, etwas Ähnliches online zu schaffen”, sagte Boulet, “und wir versuchen, sie dort zu treffen und virtuelle Rennen zu unterstützen, indem wir Goodie-Bags an Rennfahrer schicken.” Wir versuchen, Rennfahrern eine ähnliche Erfahrung zu bieten, oder zumindest so nah wie möglich. “

Für Veranstalter und Sponsoren ist die Partnerschaft zwischen den New York Road Runners und Strava ein Nordstern, da vor dem Ausbruch des Coronavirus erfolgreich virtuelle Rennen mit guter Beteiligung durchgeführt wurden.

“Da die Rennen abgesagt wurden und die Geschäfte so schnell geschlossen wurden, mussten wir online wechseln und schnell testen, wie Athleten auf Plattformen wie Zwift und Strava unterstützt werden können”, sagte Elliot Freeman, Vizepräsident bei Skratch Labs Prozess. Wir mussten unsere Hausaufgaben so schnell wie möglich machen. “

Einige Ernährungsmarken machten fundierte Vermutungen, die sich als Homerun herausstellten. “Wir wussten nicht, was kommen würde, aber wir gingen früh davon aus, dass Workouts zu Hause und virtuelle Veranstaltungen die Zukunft sind, und lehnten uns an”, erklärte Mike Keown, CEO von Honey Stinger. Bis heute war Honey Stinger führend im Sponsoring virtueller Events und nahm an mehr als 30 Online-Rennen teil.

“Viele unserer Event-Partner wurden kreativ, wie sie durch Online-Events eine Community aufbauen können, und wir haben unser Bestes getan, um sie zu unterstützen”, sagte Keown. “Eine unserer Marquis-Partnerschaften besteht mit Spartan, und sie haben bei virtuellen Rennen fantastische Arbeit geleistet.” Honey Stinger arbeitete auch mit ihren Athleten zusammen, um Online-Rennen zu fördern.

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Zum Beispiel stellte Mario Mendoza einen neuen Weltrekord für 100-km-Laufbänder auf und Courtney Dauwalter lief 100 Meilen um ihre Nachbarschaft, um ein Ultra zu simulieren. “Die Entscheidung, so weit auf einem Laufband zu laufen, wurde definitiv dadurch beeinflusst, dass es keine Rennen gab”, sagte Mendoza. „Es war ein Weg, ein Tor ohne sie zu erzielen. Im Moment schaue ich mir einige FKTs in den Bergen an – und ich nehme an, wenn wir im Winter immer noch nicht fahren können, werde ich eine weitere Laufbanddistanz in Betracht ziehen, aber hoffentlich muss ich das nicht “, scherzte er.

“Es fühlt sich ein bisschen anders an, wenn Sie Ihr Haus als Hilfsstation nutzen”, fügte Dauwalter hinzu, der während der Pandemie an zwei virtuellen Rennen über 100 Meilen teilgenommen hat. „Für den Aravaipa 100 bin ich hier in Colorado nur Runden auf meinen Heimwegen gefahren, war aber erstaunt über das Gemeinschaftsgefühl. Das habe ich wirklich vermisst, weil ich nicht jedes Wochenende Rennen gefahren bin. Die Community macht diese großen Anstrengungen viel mehr Spaß. “

Für den in Bend lebenden Amateur Alli Miles bietet die Pandemie die Möglichkeit zum Experimentieren. Neben virtuellen Rennen sagt Miles, dass sie in diesem rennlosen Sommer verschiedene Dinge mit ihrer Ernährung ausprobieren konnte – von verschiedenen Marken bis hin zu mehr Reglementierung beim Essen. “Ich wusste, dass ich an der Ernährung arbeiten musste, aber mit viel Training und keinen echten Rennen hatte ich viele Möglichkeiten, sie besser zu wählen”, sagte sie.

Miles hat sich neuen Möglichkeiten geöffnet und Ja zu Herausforderungen und Trainingsplänen gesagt, die sie sonst vielleicht nicht hätte. „Ich habe die Kilometerleistung und das gesamte Trainingsvolumen erhöht, um zu sehen, was mein Körper kann. Es war ein guter Zeitpunkt, um herauszufinden, was nachhaltig und was zu viel ist “, fügte sie hinzu.

Um Läufer wie Miles anzusprechen, die mehr über das Laufen von Ernährung erfahren möchten, haben Skratch Labs damit begonnen, Webcasts für alle Schwierigkeitsgrade zu hosten. „Wir haben eine Teilnahme von beiden Seiten des Spektrums gesehen – neue Läufer, die gerade erst gestartet sind, und überraschenderweise Profisportler, die mehr trainieren, möglicherweise weil sie sich für Rennen nicht verjüngen müssen. Dies ist die Chance für alle, mit neuen Arten von Training und Ernährung zu experimentieren. Wir versuchen, ihnen eine Ausbildung zu bieten, wie sie den richtigen Weg finden können “, sagte Freeman.

Vertreter von Gatorade Endurance wiederholten dieses Bedürfnis nach mehr Informationen während einer Zeit im Wandel. Das Team konzentriert sich auf praktische Möglichkeiten, um Athleten dabei zu helfen, mit Inhalten wie „Fit Libs“, einer Reihe von Workouts, die zu Aktivitäten zu Hause anregen, und „Training for Life“, einer Serie über das Auf und Ab eines Ausdauersportlers, im Einklang mit dem Training zu bleiben und Tipps zur Vermeidung von Burnout.

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Während einige Marken Bildung als einen Weg priorisiert haben, um ihrer Gemeinschaft zu dienen, sind einige einen Schritt weiter gegangen, indem sie etwas zurückgegeben haben. Nuun hat seit Beginn der Pandemie über 100.000 Tabletten an Frontarbeiter geliefert, und GU Energy Labs hat Pflegepakete an mehr als 100 medizinische Versorgungseinrichtungen gespendet.

Clif Bar vergaß die Rennen völlig und wechselte fast über Nacht den Betrieb, um das drohende Problem der Nahrungsmittelknappheit anzugehen. “Wir sahen Nahrungsmittelknappheit und sahen die unmittelbare Notwendigkeit, Lebensmittel an Menschen zu spenden, die unseren Gemeinden dienen”, sagte Drew McGowan, Kommunikationsleiter bei Clif Bar. Clif schickte Energieriegel an Lebensmittelbanken und das Gesundheitswesen, dann an bedürftige Familien und Kinder.

„Unter dem Strich machen wir Essen. Die Menschen brauchten sofort Essen, besonders in Orten wie New York. Wir konnten nicht zwei Monate warten. Wir nutzten persönliche Verbindungen, die unsere Mitarbeiter hatten, um dies schnell zu erreichen. Dies hat den Fokus des gesamten Unternehmens verschoben “, erklärte McGowan. “Wir haben ein Problem mit der Nahrungsmittelknappheit gesehen, das durch COVID noch verschärft wurde, und wir wussten, dass wir sofort handeln mussten.”

„Unsere typischen Verbraucher sind Sportler, Abenteurer und alle, die sich für das Essen interessieren, das sie in ihren Körper geben. Wir gehen zu Rennen, probieren Produkte aus und konzentrieren uns darauf, sportliche Anstrengungen voranzutreiben “, sagte McGowan.„ Aber im Moment konzentrieren wir uns darauf, den Menschen dabei zu helfen, dies zu bewältigen. Bisher haben wir 14 Millionen Bars gespendet. “

Der größte Trend ist, dass niemand weiß, wie die Zukunft aussehen wird oder wann die Rennen zurückkehren könnten. Im Moment sind virtuelle Rennen, Online-Bildung und digitale Communities hier, um zu bleiben.

„Die volle Wirkung abgesagter Rennen ist noch abzuwarten, aber wir wissen, dass wir noch eine Weile dabei sind. Ich denke, die Verlagerung in Richtung Wellness über strenge Regime wird hier bleiben “, sagte Boulet. “Nach 15 Jahren bei GU mit einem ständigen Fokus auf große Rennen war ich überrascht über die online aufgebaute Community.”

Für Elite-Amateure wie Diaz und Läufer wie Miles ist es während der Pandemie zu einer einzigartigen Gelegenheit geworden, sich mit neuen Arten von Rennen und Routinen zu beschäftigen. Diaz arbeitete weiterhin remote mit ihrem Trainer und dem Team des Idaho Distance Project zusammen, gewann den lokalen Aufstieg und hat einen FKT-Versuch im Herbst dieses Jahres im Blick.

“Jede Gelegenheit, Rennen zu fahren und die Grenzen zu überschreiten, unabhängig von der Entfernung oder dem Gelände, ist momentan aufregend”, sagte Diaz. „Ich bin dankbar, dass wir uns an den Wochenenden auf etwas freuen können, und es macht Spaß, mit Teams aus dem ganzen Land zu konkurrieren. Ich denke, wir sind alle zusammen dabei. “

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